Volgende week brengt prof. Gregory Kaplan Spinoza’s pleidooi voor democratie voor het voetlicht

Juist in deze tijd waarin een keuze van het volk in Amerika iemand aan de macht brengt die van autocratisch besturen wordt verdacht, is goed dat toch nog eens de voordelen van volksdemocratie tegenover de absolutistische monarchie worden benadrukt.

Volgende week donderdag 24-11-2016* zal in Amsterdam een symposium worden gehouden n.a.v. het 400-jarig bestaan van Ets Haim, de oudste nog functionerende joodse bibliotheek ter wereld. Titel: Tradition and Modernity in Ets Haim.

 

Het symposium heeft deels plaats in de Wintersnoge van de Portugese Synagoge, deels in het auditorium van het Joods Historisch Museum. [Cf website Menasseh Ben Israel Instituut]

De eerste spreker, dr. Gregory Kaplan, professor in de geestesweten-schappen en Spaans van de Universiteit van Tennessee gaf zijn lezing de titel “From Monarchy to Democracy: Ets Haim’s Converso Legacy” en kondigt aan:

“My talk will focus on works by the conversos – Spanish and Portuguese forced converts – who were the first to enlist democracy as the model polity in the post-medieval world,” says Kaplan. “In particular, I will be speaking about how two renowned congregants of the Portuguese synagogue during the late 1600s, Miguel de Barrios and Baruch Spinoza, were pioneers in elucidating the advantages of popular democracy over absolutist monarchy, and how their works continue to influence political thought today.” [Cf. website Universiteit van Tennessee]

Ik zal er niet bij aanwezig zijn, maar ben wel benieuwd of en hoe diep Gregory Kaplan ingaat op de actualiteit. Misschien krijgen we daarover nog eens iets te horen wat aanleiding kan worden voor een blog (een reeks die ik ga beëindigen)

“Proberen Amerika's keuze voor Trump te begrijpen [6] met behulp van Spinoza en Gregory Kaplan.”

______________________

*) Op die dag is 384 jaar geleden Spinoza geboren. Zal iemand daar even op willen wijzen?