New Jerusalem van David Ives opnieuw opgevoerd

Mitchell Koory als Spinoza en Christina Flynn als ClaraAl eens eerder heb ik in een blog en twee jaar later weer, aandacht gegeven aan het toneelstuk New Jerusalem van David Ives, waarvan de volledige titel luidt: "The Interrogation of Baruch de Spinoza at Talmud Torah Congregation: Amsterdam, July 27, 1656.” Het stuk is kennelijk een blijvertje in het Amerikaanse toneel aan het worden. Momenteel verschijnen er weer lovende stukken over het stuk dat gebracht wordt door The Jewish Ensemble Theatre en dat kennelijk als heel uitdagend en betekenisvol wordt gezien. Een week terug citeerde de Detroit News in een voorbeschouwing de artistiek directeur David JET Magidson: "Het stuk staat vol met ideeën, en heeft toch de spanning van een moord mysterie," "Spinoza was slechts incidenteel joods. Hij stelde alles in vraag, daagde de fundamentele joodse beginselen uit, maar ook de christelijke overtuigingen over de aard van God." [van Hier]

En vandaag is te lezen in Pride Source:

"Baruch de Spinoza was a dangerous man. Thinkers usually are. Thinking may lead to questions about the fundamentals of religion and government that an entrenched establishment can't afford to answer. In the extreme cases you might preserve the youth of Athens from corruption with a simple cup of hemlock, but there are less drastic yet more painful ways to maintain order." [van Hier]

En de Detriot Free Press kopt: Jewish Ensemble Theatre's 'New Jerusalem' finds tension, drama in Spinoza's religious trial.

The difference between a Christian and a Jew? The superstitions to which they subscribe. So says Dutch philosopher Baruch de Spinoza, the subject of "New Jerusalem," a talky but challenging new play at the Jewish Ensemble Theatre. The recent work from David Ives revisits Spinoza's trial in front of Jewish and Christian leaders in 1656 as he faced expulsion from Judaism for his supposedly atheistic beliefs. [Hier]

Mitchell Koory als Baruch de Spinoza

Nogmaals Pride Source:
"So what do we care about a dead 17th century philosopher? Only this: The Age of Enlightenment was sparked by the writings of the Continental Rationalists and the British Empiricists. That new way of looking at existence is fundamental in understanding this country's Founding Fathers and their great achievements, the Declaration of Independence and the Constitution of the United States. Spinoza's fiery insistence that there are fundamental rights to free speech and free practice of religion could have been James Madison defending the First Amendment. His accusation that the Dutch Jewish community had given up those rights in order to secure a place to live could be Benjamin Franklin a century later: "Those who would give up essential liberty to purchase a little temporary safety deserve neither liberty nor safety."