Allan Nadler for dummies

Allan Nadler heeft vandaag een blog op The Jewish Daily Forward (an American national Jewish newspaper): Spinoza Para Bobos (Spinoza For Dummies). Als u zijn naam in het zoekvenster ingeeft, ziet u dat hij al vaker in een blog voorkwam.

Aan het slot lijkt het dat deze rabbijn (die ergens nog familie is van Steven Nadler) terugkomt op wat hij bij een YIVO-herdenking van het 350e  jaar van de ban in 2006 zei (uit ’t hoofd geciteerd, maar op YouTube te horen): de herem is het beste dat Spinoza is overkomen. Nu lijkt hij dat anders te zien, want de laatste alinea luidt:

"Spinoza left standing no pillar of traditional Jewish or Christian theology. Given his brazen attack on Scripture and on ecclesiastical authority; his mockery of the “madness” of supernatural religious faith and his insistence on defining God out of any theologically meaningful existence, it is little surprise that, despite various efforts to do so, his herem, or excommunication, has never been rescinded by any traditional rabbinical authorities." [hier]

Een paar dagen geleden had hij het blog Our Favorite Heretic, Misquoting, Misrepresenting, and Misusing Baruch Spinoza. Maar daar liet The Jewish Daily Forward mij toen niet bijkomen - nu wel [hier]

Hij schrijft er onder meer over Daniel Schwartz's “The First Modern Jew: Spinoza and the History of an Image”, "that documents how an idealized image of Spinoza served as inspiration for modern Jews" [..] "a scholarly overview of a judicious, if limited, selection of modern Jewish reclamations of Spinoza, from the 19th-century maskilim, the advocates of Jewish enlightenment, of Germany and Austrian Galicia, to contemporary Jewish studies academics who too often present Spinoza as the patriarch of today’s secular Jews."

Nadler voegt er nog enige voorbeelden van "misappropriation of Spinoza" aan toe.

Het is duidelijk: Allan Nadler is al vele jaren gefascineerd door Spinoza, maar ergert zich aan de te makkelijke en te positieve inlijvingen van Spinoza door seculiere maar soms zelfs ook door gelovige joden. Welke positie neem hij zelf nou precies in?

Allan Nadler is professor of religious studies and director of the Program in Jewish Studies at Drew University, currently serving as visiting professor of Jewish studies at McGill University and interim rabbi of Congregation Beth El in Montreal.