Abraham Wolf (1876 -1948) en zijn grote Spinozabibliotheek

Een enkele keer overkomt het me dat ik ‘verantwoordelijkheid’ voel om een blog op internet te brengen inzake iemand over wie verder niets of nauwelijks iets te vinden is. Zo iemand is Abraham Wolf. Hij was een groot fan van Spinoza en heeft aardig wat bijgedragen aan het verspreiden van de kennis over Spinoza. De aanleiding om meer over hem te weten te komen was de ontdekking van The Abraham Wolf Spinoza Collection at UCLA: a facsimile of the Menno Hertzberger Catalogue. [Zie meer aan het eind van dit blog]
Ik wilde meer te weten komen over die man. 

Na zijn dood bleek Wolf de grootste privé-collectie van werken van en over Benedictus de Spinoza te hebben nagelaten. Wolfs Spinozacollectie bevatte vele edities van Spinoza’s werken, maar ook een reconstructie van boeken die Spinoza zelf indertijd had bezeten.

Hij bracht de eerste vertaling van de Korte Verhandeling in het Engels en bood een dik boek met de oudste biografieën van Spinoza.

Maar een wikipedia-pagina heeft hij niet. Er is sowieso nergens op internet een biografie en/of bibliografie van hem te vinden. Het was niet eenvoudig om informatie bij elkaar te sprokkelen, maar na lang zoeken heb ik enige gegevens kunnen vinden die ik hier bijeenbreng.

 

Abraham Wolf werd op 29 mei 1876 in Konin, United Kingdom, geboren. Hij genoot zijn opleiding aan het University College London en St John's College Cambridge. Sinds 1899 gaf hij les aan de Filosofieafdeling van University College London. Na WO I, in 1919, werd een nieuwe Afdeling voor de Wetenschapsgeschiedenis gevormd o.l.v. Wolf. In 1922 werd hij professor of Logic & Scientific Method aan het UCL (tot 1941) en tevens Hoofd van de Afdeling Logica en Filosofie aan de London School of Economics and Political Science. Hij ging in 1941 met emeritaat. Tot 1944 bleef hij lid van de Senaat en van diverse raden van de University of London.

Hij verzorgde in 1928 een uitgave van de Correspondentie van Spinoza (zie onder), waarvan hij de Preface opende met een aardige anekdote:

Wolf was Co-editor van de 14e editie van de 'Encyclopaedia Britannica' en publiceerde menig boek over filosofen, logica en wetenschapsmethoden. En hij deed onderzoek naar en publiceerde een en ander over Spinoza. En zoals al gememoreerd: hij legde een grote bibliotheekverzameling van Spinozana aan.
Hij overleed op 19 mei 1948.

Zie op booksgoogle een discussie van Travis L. Frampton in zijn boek Spinoza and the rise of historical criticism of the Bible [Continuum International Publishing Group, 2007] over Wolfs The Oldest Biography of Spinoza.

Van A. Wolfs publicaties zijn te noemen:

The Existential Import Of Categorical Predication: Studies In Logic (1905; laatste herdruk paperback 2008)

Spinoza's short treatise on God, Man, and his Well-Being, Transl., ed., introd., and comment. by A. Wolf, plus a biography of BdS by Wolf, George Allan & Unwin Ltd., London, 1910 [Life of Spinoza op benedictusdespinoza.nl]

The Philosophy of Nietzsche, 1915

The Oldest Biography of Spinoza, A. Wolf, George Allen & Unwin Ltd., London, 1927 [zie bij books.google.nl]

The Correspondence of Spinoza, trans., ed., introd., annot. by A. Wolf, George Allen & Unwin Ltd., London, 1928 [reissued by Russel & Russell, New York, 1966]

A History of Science, Technology, and Philosophy in the 16th & 17th Centuries, Dannemann, Armitage, 1935

A History of Science, Technology, and Philosophy in the eighteenth Century, 1938

In 1998 zijn deze werken in drie delen herdrukt.

Wolfs aan Spinoza gewijde bibliotheek werd, ter voorbereiding van een verkoop, beschreven door het Internationaal antiquariaat Menno Hertzberger te Amsterdam, dat een speciale catalogus uitbracht. Ik heb ergens gelezen (maar kan niet meer vinden waar) dat de vraagprijs op ƒ30.000 was gesteld. 

Zie deze catalogus op books.google

De collectie is dan aangekocht door het Department of Special Collections van de Universiteit, waaraan Wolf verbonden is geweest. In de jaren '90 is nog eens een facsimile van deze catalogus uitgegeven, welke ook op archive.org te vinden is:

De Menno Hertzberger 'Abraham Wolf Spinoza Catalogus'

Bij archive.org is te raadplegen The Abraham Wolf Spinoza Collection at UCLA: a facsimile [1990] van de Menno Hertzberger Internationaal antiquariaat, Amsterdam, Catalogue No. 150. [1950]. Daarin het ten geleide:

In 1950, the Department of Special Collections at UCLA acquired en bloc the library of the late Professor Abraham Wolf, Head of the Department of the History and Philosophy of Science at the University of London. At the time, the library was the largest private collection of works by and about Baruch de Spinoza, and included Spinoza's works in many editions, important biographical and critical works about his writing, and a collection of titles of books Spinoza was known to have owned.

Among the more important items in the collection are the Codex Townley, thought to be the earliest manuscript of J. M. Lucas's La vie de feu Monsieur Spinoza; one of two known copies of the first edition of Lucas's La vie et L’esprit de Mr. Benoit de Spinoza; and issues A through D of Spinoza's Tractatus theologico-politicus, not recorded in Linde.

While the Wolf collection was duly cataloged upon its arrival, it was not converted to machine readable records during the UCLA library's recent retrospective conversion project. The Department of Special Collections recently received a grant from the Ahmanson Foundation to recatalog the Wolf collection on OCLC, and records for the collection should begin to appear later in 1990. In the interim, we thought it would be useful to publish the Internationaal Antiquariaat's catalog in facsimile, both to acquaint interested libraries with the holdings now at UCLA and to share Menno Hertzberger's descriptions.

David S. Zeidberg, Head
Department of Special Collections
May 1990

bronnen

Van hier en hier en hier en hier - foto van hier